Preguntas sobre los colores primarios

En el mundo de los colores, lo que más nos sorprende cuando experimentamos con ellos por primera vez es descubrir que su mezcla da lugar a otros colores. Si ya no nos fascina tanto, tal vez sea debido a la experiencia generada, cuando éramos pequeños, de jugar con los lápices y los rotuladores de colores. Nos hemos acostumbrado a que es así y nos parece algo rutinario.

En realidad, a primera vista y si te fijas bien, cada color parece ser único; como si cada uno de ellos fuese una dimensión diferente. Inicialmente, nada tiene que ver el color verde con el azul, ni el rojo con el verde. El naranja dicen que se forma con amarillo y rojo, pero ¿quien es capaz de saberlo antes de experimentar con ellos?

El tema de los colores es tan amplio que se pueden escribir libros enteros y no terminar de contarlo todo. Espero con este diminuto artículo contarte el aeioú de los colores primarios, base fundamenta para generar las imágenes bidimensionales, los hologramas, la realidad virtual y mucho más.

¿Qué son los colores primarios?

Como he dicho, los colores se mezclan y forman otros colores, con lo cual podríamos decir que todo color es la mezcla de otros, pero eso no es así. Hay ciertos colores que no se pueden obtener mediante la mezcla de otros. Así que llamamos colores primarios a aquellos que no se pueden obtener por mezcla de otros colores. Estos, a la vez, son capaces de generar cualquier otro color, ya que si existiese uno que no fuese generado por ellos, sería un color primario.

¿Cuáles son los colores primarios?

Primero debemos saber que hay más de un “mundo” del color porque el comportamiento de ellos cambia según en donde estemos. Por decirlo de un modo, son como mundos gemelos con el mismo aspecto, pero con distinta conducta. Por ejemplo, si se trata de colores en la materia, en la pintura, en los pigmentos o en el tinte, tendremos que su mezcla se comporta de manera sustractiva, es decir, restando a la luz blanca color. En cambio, si estamos en luz, su mezcla es aditiva, es decir, sumando a la luz su color.

Por tanto, según la teoría actual en los pigmentos, los colores primarios son tres:

  • Cían
  • Amarillo
  • Magenta

Coinciden con los colores de la impresora por que la tinta es un pigmento líquido.

Sin embargo, si hablamos de los colores de la luz, tendremos que los primarios son estos tres:

  • Rojo
  • Verde
  • Azul

Cada color primario en la materia, le resta a la luz blanca su correspondiente color complementario. Con la fotografía vintage o analógica, la de los carretes, se podía apreciar bien en los negativos, los colores complementarios pertenecientes a cada punto o zona de la escena capturada.

¿Cuantos colores primarios hay?

Tres, como se ha visto antes. Pero…

En esta saga de post’s (Verificación de los colores primarios i, ii, iii, iv) discrepo de esta convención que acabo de decir y, para ello, realizo unos experimentos que tú mismo puedes realizar en casa para comprobar por cuenta propia que hay de verdad en ese tres. A veces, las cosas se repiten tanto que nos confundimos y nos las creemos; para ello están los experimentos.

El error del que hablo no es grave. Tampoco hay que romper ninguna teoría. Pero si estoy en lo cierto, sería un punto de mejora. No creo que fuese necesario cambiar toda la teoría, pero sí mejorarla para que no incluya ese error que expongo en los artículos de antes. Ahí está mi empeño diario… por el momento solo puedo ofrecer mi opinión.

Por tanto, según la teoría actual hay tres colores primarios, aunque discrepo un poco de esta afirmación como se pueden ver en los artículos de los enlaces del principio del apartado.

¿Qué son los colores secundarios?

Normalmente se entiende por colores secundarios a aquellos colores que se obtienen solo con la mezcla o combinación de dos colores. Estos dos colores deben ser primarios, ya que, de lo contrario, podríamos caer en un color terciario.

¿Cuantos colores secundarios hay?

Básicamente hay tres colores secundarios aunque, esta vez, se aceptan todas sus gamas. Mientras que anteriormente solo se aceptaba un color para cada caso, un verde en concreto, un azul y un rojo; en los colores secundarios se acepta toda gama de colores intermedia siempre que esté formada entre dos primarios.

¿Cuáles son los colores secundarios?

Los colores secundarios de los pigmentos o las pinturas son los colores primarios de la luz. A su vez, los colores secundarios de la luz son los colores primarios en materia. Así que tenemos un propiedad muy importante para mi punto de vista como matemático. Me recuerda a la relación entre la cadena del ADN y del ARN. Pero bueno eso ya es otro tema.

A continuación te invito a fijarte en estas tablas que resulta de mezclar los colores primarios en cada casa para obtener los secundarios correspondientes.


R

G

B

R

R

Y

M

G

Y

G

C

B

M

C

B

Fíjate en que los colores que encabezan la tabla anterior R, G y B están en el interior de la tabla siguiente. Lo mismo ocurre, si vemos primero la tabla siguiente y luego la anterior. Los primarios de una tabla, son los secundarios en la otra tabla.


C

M

Y

C

C

B

G

M

B

M

R

Y

G

R

Y

Nota: En este caso y tal y como están expuestas las sumas, tenemos que el cían absorbe solo el rojo de la luz blanca lo que da lugar a ver los otros colores primarios, el verde y el azul, por ello se podría decir que C=R-1 o si lo prefieres C = –R. Lo mismo se puede aplicar en los demás primarios de la materia, M e Y.

¿Qué son los colores terciarios?

Siguiendo con la linea anterior, tenemos que los colores terciarios son los que se obtienen como mezcla de tres colore primarios. Estos tres conjuntos (c. primarios, c secundarios, c. terciarios) son conjuntos distintos y ninguno está incluido en el otro.

¿Cuantos colores terciarios existen?

Tantos como conozcas o más, excepto los dichos anteriormente.

¿Por qué se llaman primarios?

Una vez vistos los secundarios también llamados binarios, se entiende que aquellos que solo son formados por un color se les llame primarios.

¿Quien descubrió los colores primarios?

Esta pregunta es difícil de contestar porque no hay un autor destacado a quien asignarle el descubrimiento de los colores primarios. No obstante, consta en la historia de la ciencia que Thomas Young (1773-1829) fue el primer médico en afirmar que la existencia de los colores primarios se debe a una propiedad del ojo y no de la luz ni de la materia.

Casi en la misma época, pero “una vida” después, el físico James Clerk Maxwell (1831-1879) demostró científicamente que, a partir de los colores primarios, se pueden obtener todos los demás. Para ello y simplificando mucho, usó filtros de colores para registrar los distintos primarios. Luego, obligó que la luz blanca pasase por los distintos filtros y la diapositiva. Ello produjo unas sombras de colores (primarios) que, al coincidir en una misma proyección, dieron lugar a la primera fotografía en color.

Tortuga en el mar. Derivada, Adobe Stock.


Hoy en día con las aplicaciones informáticas este ejercicio es muy fácil de conseguir. Por ejemplo, en Gimp (2.8), tenemos los canales y se puede ver una imagen con solo un canal. También se puede pasar el canal a escala de grises. La imagen anterior de una tortuga en el mar, la he hecho partiendo de la imagen central y dividiéndola como si pasasen por un filtro rojo, verde y otro azul; con la ayuda del Gimp.

Termino aquí esta serie de preguntas comunes del internauta sobre los colores primarios. Más adelante, seguiré respondiendo a otras cuestiones que también resulten interesantes.


Gracias por leer. Te invito a visitar las últimas publicaciones. Actualmente, busco conocer gente con otros puntos de vista y con otras opiniones, además de gente que coincida conmigo. Así que siéntete libre para comentar, tuitear o dar algún tipo de feedback.

Deja un comentario

 

Mantenenos tus datos en privado y solo los compartimos con los terceros que hacen posible este servicio. Lee nuestra política de privacidad.

A %d blogueros les gusta esto: